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Caméléon champion!

9 mars 2016 - Céline Lapointe

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Un caméléon qui tire la langue plus vite que son ombre.

Tu connais les caméléons? Ces drôles de lézards changent de couleur pour se camoufler. En plus de cette particularité, des scientifiques américains ont découvert que les plus petits battent des records de vitesse avec leurs très longues langues. Une espèce minuscule (Rhampholeon spinosus) capture un grillon en déroulant sa langue à 97 km/h! Même pas le temps de dire « zou » et la proie a disparu!

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Rhampholeon spinosus mesure à peine quelques centimètres de long. Il vit en Tanzanie, un pays d’Afrique de l’Est. Sa langue déployée équivaut à 2,5 fois la longueur de son corps.
Photo : Dreamstime

Selon les chercheurs, des tissus élastiques augmentent la force de propulsion de sa langue, comme une catapulte.

Tous les caméléons ont cette capacité, mais les plus petits sont les plus rapides. Dans la nature, les petits animaux ont la vie dure. Ils doivent dépenser plus d’énergie pour survivre. La vitesse devient donc un atout majeur. Prends garde, le grillon!

Viens voir Rhampholeon spinosus se servir à déjeuner (en super ralenti).