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Les manchots, rois de l’Antarctique

24 novembre 2014 - Marie-Claude Ouellet

boulo roarr

 

ManchotDeboutAvec leur plumage noir et blanc, les manchots semblent porter un smoking (habit de gala).

Ces oiseaux sont incapables de voler, mais ils nagent très bien. Leurs ailes raides et aplaties leur servent de nageoires. Le manchot empereur peut plonger à plus de 500 mètres sous l’eau et retenir son souffle durant 20 minutes.

Les pattes des manchots sont placées à l’extrémité de leur corps, près de la queue. Cela leur permet de marcher « debout » comme un humain.

Aussi grand que toi ? 

ManchotGlisseEn plus de se déplacer en se dandinant, les manchots empereurs peuvent glisser à plat ventre sur la glace. Woooo !

Le manchot empereur adulte peut être aussi grand qu’un enfant de 8 ans !

Le climat le plus dur de la planète

Pas facile de supporter les grands froids (jusqu’à – 60 °C) et les vents violents de l’Antarctique ! Comment les manchots conservent-ils leur chaleur ? Grâce à la couche de graisse située sous leur peau, à leur duvet et à leur plumage dense et imperméable. Parfois aussi, ils grelottent pour produire un peu de chaleur.

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Photos : Dreamstime