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Orion a gagné son pari !

7 décembre 2014 - Marie-Claude Ouellet

boulo abracadabra

 

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Après un report d’une journée, la mission Orion s’est déroulée tel que prévu. Tous les composants de la capsule – ordinateurs, capteurs, bouclier thermique, parachutes – ont fonctionné à merveille !

Forte de ce succès, la NASA prévoit lancer à nouveau Orion dans l’espace en 2017 ou 2018. Toujours sans astronaute à bord, elle volera autour de la Lune. Puis, en 2021, Orion emportera des astronautes vers la Lune. Plus tard, c’est vers la planète Mars qu’Orion voyagera. Mais il reste encore beaucoup de travail à faire pour y arriver…

RetourOrionNasa
Orion a amerri dans l’océan Pacifique, à l’ouest des côtes mexicaines de la Basse-Californie.

Jeudi dernier, jour prévu du vol, la fusée qui transporte Orion n’a pas pu décoller de Cap Canaveral. Un bateau présent dans le secteur a retardé d’une dizaine de minutes le lancement. Puis, des vents violents se sont levés. Et finalement, les ingénieurs de la NASA ont décelé un problème au niveau des fusées d’appoint. Les valves des réservoirs laissant entrer et sortir le carburant ne fonctionnaient pas normalement. Comme ce problème technique n’a pas pu être réglé à temps, la NASA a reporté le vol au lendemain.

L’objectif de cette mission est de préparer de futurs séjours vers la planète Mars. La capsule peut accueillir quatre astronautes. Le premier vol habité est prévu pour 2021.

Ce vol d’essai a permis de tester les parachutes, les ordinateurs de bord et le bouclier thermique d’Orion. Ce bouclier sert à protéger la capsule des hautes températures lorsqu’elle traverse l’atmosphère terrestre à plus de 32 000 km/h. À ce moment, la température peut grimper à 2 200 °C. C’est plus chaud que de la lave de volcan !

Une vidéo sur le lancement d’Orion.

Regarde une vidéo présentant le tableau de bord de la capsule.

 

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 Le site web de la NASA diffuse en direct les lancements et présente aussi des documentaires sur ses activités.

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