Pendant des millions d’années, le Canada a abrité une foule de dinosaures. François Therrien est un expert de ces géants de la préhistoire. Il fouille le sol à la recherche de fossiles. Il répond à nos questions.

François, où a-t-on trouvé le plus de fossiles de dinosaures au Canada? 

Dans la province de l’Alberta. C’est un des meilleurs endroits au monde pour dénicher des fossiles de dinosaures. Le premier fossile y a été trouvé en 1884, par le scientifique Joseph B. Tyrrell. C’était un crâne d’albertosaure. Depuis, on y a déterré des milliers de fossiles!

* Les fossiles sont des traces de vie passée préservées dans la roche (os, trace de pas, excréments, etc.).

Quels dinosaures ont vécu chez nous?

On a trouvé au pays les fossiles de plus d’une centaine d’espèces différentes. Des dinosaures à cornes, des herbivores à long cou… même des tyrannosaures!

Trouve-t-on encore des fossiles de dinosaures?

Bien sûr! Moi-même, j’en déterre souvent. Ici, en Alberta, une enfant a déjà trouvé un morceau d’œuf de dinosaure fossilisé. Par la suite, des scientifiques ont découvert d’autres œufs contenant des os de bébés dinosaures. C’est très rare !

François Therrien est paléontologue au Musée Royal Tyrrell, en Alberta. Le squelette derrière lui est celui d’un tyrannosaure rex.
Photo : Musée Royal Tyrrell


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