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Des grands requins blancs dans le Saint-Laurent !

15 juillet 2014 - Marie-Claude Ouellet

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Bonne nouvelle ! Le grand requin blanc, qui avait disparu du fleuve Saint-Laurent, semble être de retour ! L’été dernier, un chercheur croit en avoir vu un au large de l’Île-du-Prince-Édouard. « C’est merveilleux, car ce requin garde le milieu marin en santé », dit Jeffrey Gallant, un spécialiste des requins. On n’avait pas vu ce gros poisson nager dans les eaux du golfe depuis 30 ans.

Dans le passé, la pêche excessive a fait beaucoup de tort à la population de requins blancs de l’Atlantique. Mais depuis qu’ils font partie des espèces protégées – de même que leur nourriture préférée (les phoques) – la situation s’est améliorée. On compte plus de requins dans l’Atlantique. Aussi, les chercheurs pensent que certains viendront jusque dans le Saint-Laurent. Durant l’été, les requins peuvent y trouver beaucoup de phoques et de l’eau salée à la bonne température.

Un danger pour les nageurs ?

JGallantSelon Jeffrey Gallant, la réputation de mangeur d’hommes du requin blanc est très exagérée. « Les baigneurs ne devraient pas avoir peur. Les requins n’ont pas d’appétit pour les humains. Quand une attaque survient – ce qui est très rare – c’est parce que la visibilité de l’eau était mauvaise et que le requin a confondu un nageur avec un phoque ou une tortue. »