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La tortue des bois

21 janvier 2013 - Sarah Perreault

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Photo : Jacques Pleau

Monsieur Masse, pourquoi y a-t-il si peu de tortues des bois ?

L’humain est responsable de cette situation. En construisant des routes et des maisons, on a détruit des endroits où ces reptiles vivent et pondent leurs œufs. La pollution de l’eau affecte aussi ces animaux. De plus, beaucoup de tortues meurent écrasées par des véhicules. Finalement, des gens prélèvent parfois des tortues dans la nature pour les vendre comme animaux de compagnie. C’est pourtant interdit.

Que fait-on pour les protéger ?
On protège d’abord des endroits où elles vivent et pondent leurs œufs. Pour éviter toute forme de braconnage, nous gardons secrets les lieux de ponte. Les études que j’ai faites ont permis de mieux connaître les besoins des tortues des bois. Cela aide à mieux les protéger. On informe aussi les gens pour qu’ils fassent plus attention lorsqu’ils se promènent dans la nature ou en voiture. Et surtout, il ne faut jamais ramener une tortue chez soi !

Croyez-vous qu’on réussira à sauver la tortue des bois ?

Oui, si tout le monde y met du sien. Toutes les tortues du Québec sont en péril, pas juste la tortue des bois. Les scientifiques font des efforts pour les aider. Mais pour que ça donne des résultats, il faut l’aide de la population.

La tortue des bois

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Photo : Philippe Henry

Sa nourriture : petits fruits, feuilles, champignons et insectes.

Taille : elle fait environ 24 cm de long. La femelle est un peu plus petite que le mâle.

Espérance de vie : 50 ans

Son milieu de vie : elle vit dans l’eau et sur la terre. La femelle pond ses œufs sur le bord de cours d’eau, là où il y a du sable et du gravier.

Comment reconnaître une tortue des bois ? Elle a une carapace brunâtre, avec des pattes et un cou orange.