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Le cœlacanthe, un poisson énigmatique !

8 mai 2013 - Marie-Claude Ouellet

boulo persil

Il vit dans des grottes sous-marines et ressemble beaucoup à ses ancêtres apparus avant les dinosaures.


(Photo : sybarite48 /Wikimedia Commons)

En 1938, un pêcheur africain a capturé un cœlacanthe (prononce « cé-la-can-te »). Cette prise a étonné les biologistes, car ils croyaient cette espèce disparue depuis longtemps !

Autre surprise : le cœlacanthe ressemblait beaucoup à des fossiles de poissons qui vivaient il y a 300 millions d’années. Avait-on affaire à un poisson préhistorique ?

Non, a révélé l’étude des gènes d’un cœlacanthe. Mais les chercheurs pensent que ce poisson a moins changé au fil du temps que d’autres poissons ou que les animaux terrestres.

Dans les profondeurs de la mer où vit le coelacanthe, les conditions (température, pression, luminosité, etc.) sont les mêmes depuis des milliers d’années. Il n’aurait pas eu besoin de changer, croient ces chercheurs.

Tous les scientifiques ne sont pas d’accord avec cette hyothèse. Plus de recherches devront être menées pour connaître les secrets de cet énigmatique poisson !