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On connaît mieux l’ancêtre de tous les chevaux

15 juillet 2013 - Marie-Claude Ouellet

boulo flic

Des chercheurs ont analysé un os de cheval datant d’environ 735 000 ans.


(Photo fournie par le chercheur : Ludovic Orlando)

Cette espèce est aussi l’ancêtre de tous les ânes et zèbres qui vivent de nos jours. C’est la première fois que des scientifiques réussissent à décoder l’ADN (les gènes) d’un os aussi vieux ! Avant lui, le plus ancien os analysé datait d’environ 70 000 ans.

@leslie222/wikimedia commons

Même les chercheurs qui ont fait cette analyse ont été surpris de leurs résultats. Ils croyaient que l’ADN d’un aussi vieil os serait trop endommagé pour être analysé.

Mais ce fossile est très bien conservé. Il a passé des milliers d’années congelé dans le sol, au Yukon, dans le Grand Nord canadien.

Selon leurs estimations, cette espèce de cheval vivait sur la Terre il y a 4 millions d’années. Auparavant, on pensait qu’il était aparu il y a « seulement » 2 millions d’années.

On le sait en évaluant le temps nécessaire pour que des changements dans l’ADN apparaissent. Ici, on a comparé les deux plus vieux os trouvés à ce jour.

Ces résultats sont très encourageants pour les scientifiques. Peut-être sera-t-on capable un jour d’analyser l’ADN des premiers hommes ou même des dinosaures !

Tu peux voir ici un modèle d’ADN en trois dimensions.