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Une planète naine de plus dans le système solaire !

1 avril 2014 - Marie-Claude Ouellet

boulo zzz
Une planète naine à côté de la Terre
(Photo : NASA)

Découverte majeure ! Grâce à un télescope installé au Chili, deux astronomes ont aperçu une planète naine. Elle est si loin du Soleil qu’il lui faut 4 000 ans pour en faire le tour ! Par comparaison, la Terre met 365 jours (une année) pour faire le tour du Soleil. 

Les astronomes croient que cette planète, appelée  2012 VP113, est couverte de glace. Elle mesurerait environ 450 km de diamètre. 

Pendant des années, les scientifiques ont soupçonné la présence de planètes naines dans notre système solaire. Ils en ont découvert une en 2003 : la petite planète Sedna (100 km de diamètre). Certains pensent qu’il y a d’autres planètes aux limites du système solaire, notamment une planète géante à peu près 10 fois plus massive que la Terre ! À suivre…

Quelle est la taille d’une planète naine ?

Imagine que le Soleil est grand comme une porte. La Terre aurait alors la taille de la poignée de porte. La taille d’une planète naine serait semblable à celle d’une tête d’épingle.

 

 

SystèmeSolaireDans notre système solaire il y a huit planètes. À partir du Soleil (à gauche), on retrouve : Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Passé Neptune, on trouve Pluton, une planète naine. Pluton a perdu son statut de «vraie planète» en 2006.