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Un « écureuil-vampire » filmé pour la première fois!

29 octobre 2015 - Céline Lapointe

boulo zzz

Un mystérieux rongeur hante la jungle de l’île de Bornéo (située à côté de l’Indonésie), l’« écureuil vampire »!

Selon une légende circulant parmi les habitants de l’île, le petit rongeur éventrerait les cerfs avec ses dents aiguisées comme des couteaux pour ensuite en dévorer les organes sanguinolents. Mais ça reste une légende, bien sûr!

 

Rheithrosciurus macrotis (c’est son vrai nom… un peu moins terrifiant, n’est-ce pas?) est un animal très difficile à observer. Seulement quelques photos floues et une vidéo sont les seules preuves qu’il existe. En fait, cet écureuil n’a rien d’effrayant ni de méchant, mais sa queue, par contre, a de quoi étonner. C’est la plus touffue du règne animal. Elle est 30 % fois plus grosse que le volume de son corps!

Certains scientifiques pensent qu’elle permettrait à l’écureuil de se soustraire aux regards des prédateurs qui, s’ils l’attrapent, ne repartiront qu’avec une petite touffe de poils. D’autres croient qu’elle l’aiderait à garder son équilibre, à signaler un danger à ses congénères ou à séduire une partenaire. Finalement, une queue bien utile!

Monstre sanguinaire ou pas, l’ « écureuil vampire » n’a pas fini de révéler ses secrets! Et toi, avec toutes ces histoires, prendrais-tu la chance de lui donner des noix?

Le savais-tu?
• Il existe 285 espèces d’écureuils répartis à travers le monde.
• Certains écureuils mangent des champignons. Encore plus étonnant, les écureuils roux les font sécher afin de pouvoir les conserver pendant l’hiver.
• Avec l’habitude qu’ils ont d’enterrer les glands, les écureuils ont largement participé à la dissémination et à la croissance des forêts et particulièrement des chênes en Amérique.
• En cas de pénurie de noix, certains écureuils ont développé un plan B. Ils font couler l’eau d’érable directement de l’arbre en grattant l’écorce avec leurs dents. Plus tard, lorsque l’eau a séché, ils reviennent lécher l’arbre. Miam! Miam!