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Voltiger … comme un robot ?

15 juin 2012 - Dominique Charron

boulo mooeuh

Des scientifiques veulent découvrir les techniques de vol du papillon.

Comment créer des robots capables de virevolter dans tous les sens ? En copiant la technique des papillons !

As-tu déjà essayé d’observer un papillon en plein vol ? Ce n’est pas facile : le papillon bat des ailes 25 fois par seconde. Ça va vite ! (D’où l’expression : Minute papillon!)

Aussi, les scientifiques utilisent une caméra qui capte 3 000 images par seconde. Clique sur ce lien pour accéder à la page du labo. On y trouve une vidéo montrant ce que la caméra a enregistré.

Grâce à ces images, on a vu que les papillons ajustent la position de leurs ailes en volant. Pour changer de direction rapidement ils rapprochent les ailes de leurs corps. Exactement comme un patineur artistique lorsqu’il replie les bras sur lui-même pour tourner plus vite. En physique, on appelle ce phénomène la conservation du moment cynétique.

papillon

Le vol d’un papillon capté en laboratoire par des chercheurs de l’Université Johns Hopkins.