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Le manchot empereur

Chez le manchot empereur, la femelle pond un œuf et elle le confie au mâle. Pendant que la mère va se nourrir en mer, le père garde l’œuf sur le dessus de ses pieds. C’est pour qu’il ne gèle pas au contact du sol glacé.

Le mâle couve l’œuf durant plus de 60 jours, sans manger. La femelle revient un peu avant l’éclosion pour nourrir le poussin de bouillie de poisson. Et si l’œuf éclôt avant le retour de la mère? Le mâle produit alors un liquide nutritif appelé « lait de manchot ». Il permet au petit de survivre pendant deux semaines.




 










 
 Illustration : Jacques Goldstyn  

Le crapaud accoucheur
Le crapaud accoucheur mâle fixe sur son corps les œufs pondus par la femelle. Puis, pendant trois semaines, il reste à l’abri dans un endroit chaud et humide, sans manger. Au moment de l’éclosion, le mâle va au bord d’une mare et les têtards sortent des œufs.


 






L’autruche
Les autruches vivent dans des groupes formés d’un mâle et de plusieurs femelles. Toutes ces femelles déposent leurs œufs dans le même nid. Il peut y en avoir une trentaine ! En général, c’est le mâle qui couve les œufs, mais il est parfois aidé par une femelle. Si un danger menace les œufs ou les autruchons, le père les défend courageusement.


Illustration : Jacques Goldstyn

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