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La grenouille punk!

21 mai 2015 - Céline Lapointe

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Photo : Zoological Journal of the Linnean Society

Cette mini grenouille (Pristimantis mutabilis) d’à peine deux centimètres de long a été découverte dans une forêt humide de l’Équateur, en Amérique du Sud. Un couple de scientifiques, Katherine et Tim Krynak, l’ont repérée en 2006. Quelques années plus tard, ils ont réussi à attraper cette grenouille… et une surprise les attendait.

Laissée dans un petit gobelet pour la nuit, la mini grenouille couverte de pics était entièrement lisse le lendemain matin! Après l’avoir bien observée, Katherine et Tim ont constaté qu’en l’espace de 5 minutes, Pristimantis mutabilis, pouvait se couvrir de pics hirsutes!

Les chercheurs pensent que cette particularité permettrait à la petite grenouille de se camoufler dans la végétation et ainsi d’échapper à ses prédateurs. Ils ont aussi découvert une autre espèce de grenouille, deux fois plus grosse, qui a cette capacité de changer la texture de sa peau. On ignore encore comment et exactement pourquoi.