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Un dino qui change d’allure en vieillissant

30 juin 2010 - Les Explorateurs

boulo persil


Photo : Xing Lida et Song Qijin













 Nom latin :  Similicaudipteryx
 Régime alimentaire :  herbivore
 Où vivait-il ?  En Chine


Le premier fossile de Similicaudipteryx a été découvert en 2008.  En 2010, deux autres fossiles de ce dinosaure ont été trouvés en Chine. Ils datent de 125 millions d’années.







 
  L’oiseau du paradis a des plumes ressemblant à celles du Similicaudipteryx.
Photo : Wikimedia Commons.
Le premier fossile, de la taille d’un pigeon, est celui d’un jeune Similicaudipteryx âgé d’un an ou deux. Il portait des plumes très courtes sur la queue et les «bras». Ces plumes étaient en forme de fins rubans et rappellent celles de l’oiseau du paradis. Cependant, on ignore à quoi elles servaient.

Quant au second fossile, c’est celui d’un jeune âgé de deux ou trois ans. Il avait la taille d’un canard et possédait des plumes beaucoup plus longues.

Cette découverte laisse penser que ces dinosaures portaient trois types de plumes au cours de leur vie. Les tout-petits étaient couverts de duvet alors que les jeunes avaient du duvet et des «plumes en rubans ». Puis, une fois adulte, ils portaient du duvet et des plumes normales. Cela diffère des oiseaux actuels qui changent de type de plumes une seule fois (le duvet des petits est remplacé par des plumes).