Choisis un thème!

Zoe Lucas, passionnée des chevaux de l’île de Sable !

31 août 2016 - Marie-Claude Ouellet

boulo karate
IleChevaux@ Parcs Canada
@ Parcs Canada

L’île de Sable, au large de la Nouvelle-Écosse, abrite 500 chevaux sauvages. La naturaliste Zoe Lucas étudie ces animaux. Elle est aussi l’une des rares résidantes de l’île.

Quand êtes-vous allée sur l’île de Sable la première fois?

En 1971. Durant mes études universitaires à Halifax, une amie m’a parlé des chevaux de l’Île de Sable. J’ai décidé de m’y rendre et j’ai eu un vrai coup de cœur !

Puis, en 1974, j’ai travaillé comme cuisinière pour une équipe de scientifiques qui étudiait les phoques de l’île de Sable. J’ignorais qu’un jour j’y mènerais mes propres recherches sur les chevaux ! Depuis le milieu des années 1980, je vis toute l’année sur cette île. C’est un endroit merveilleux !

Que font les chevaux pendant l’hiver ?

La plupart des chevaux survivent à l’hiver en se faisant des réserves de graisse. Pour cela, ils mangent beaucoup de plantes durant l’été et l’automne.  Actuellement, il y a environ 500 chevaux sur l’île. Mais j’ai déjà vu la population chuter à 150 chevaux après un hiver particulièrement rude. Ils sont morts parce qu’ils n’ont pas trouvé assez de nourriture.

Pouvez-vous approcher les chevaux ?

Non, car ils sont protégés. Pas le droit de les approcher à moins de 20 mètres ! Je les observe donc à distance, sans les déranger. Je sais à quelle famille chaque cheval appartient, s’il se déplace au fil des saisons, s’il a eu des poulains, combien de temps il a vécu…

D’où viennent les chevaux de l’île de Sable ?

En 1760, un Américain qui voulait s’établir sur l’île y a fait transporter chevaux, vaches, moutons et porcs. Seuls les chevaux ont survécu. Zoe Lucas étudie la reproduction des chevaux et elle adore observer les  poulains et leur mère. Une heure après sa naissance, le petit peut se tenir sur ses pattes !

ZoeLucas200

Dans cette vidéo, Zoe Lucas raconte son histoire et sa vie sur l’île.  (en anglais avec sous-titre)