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Un oiseau préhistorique géant découvert aux États-Unis

22 août 2014 - Marie-Claude Ouellet

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L’histoire commence en 1983, lorsque des chercheurs ont trouvé les os fossilisés d’un oiseau en Caroline du Sud (États-Unis). Après des années d’études, ils ont déterminé que ces os appartenaient à un oiseau géant dont les ailes étaient très longues. Son nom : Pelagornis sandersi.

Selon les chercheurs, l’envergure de cet oiseau pouvait atteindre 6,4 m. C’est plus que la hauteur d’une girafe ! Et c’est environ deux fois plus que le grand albatros, l’oiseau ayant la plus grande envergure de nos jours.

Ils ont d’ailleurs plusieurs points communs. Entre autres, survoler la mer pour pêcher des poissons et parcourir des kilomètres en planant, sans battre des ailes. À cause de ses longues ailes, on pense que cet oiseau géant était incapable de décoller du sol. Il devait probablement s’élancer d’une falaise, puis s’élever en se laissant porter par des courants d’air. Il a vécu sur la Terre il y a 25 à 28 millions d’années.

 

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Pas le plus vieux
Le Pelagornis sandersi n’est cependant pas la plus grande créature volante ayant existé sur la Terre. Ce titre revient à un ptérosaure dont l’envergure pouvait atteindre 14 m.