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Le chant des dunes de sable

8 novembre 2012 - Les Explorateurs

boulo zzz

Viens entendre ce son caractéristique du désert.

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(Photo : Efotosadis/Wikimedia Commons)

Le vent souffle sur les dunes. Soudain, un son. C’est une sorte de « ommm », de vibration. Mais d’où vient-il ? Du mouvement des grains de sable poussés par le vent. Une récente étude vient d’en faire la preuve.

Plus spécifiquement, les chercheurs se sont intéressés aux notes (comme une note de musique, c’est-à-dire la hauteur d’un son) produites de cette façon. C’est que les dunes ne « chantent » pas toutes la même note. De plus, certaines en font même plusieurs à la fois.

Pour percer ce mystère, les chercheurs ont recueilli des échantillons de sable : l’un provenait du Maroc, l’autre d’Oman. En labo, ils ont fait de petites dunes pour reproduire l’effet du vent.

Surprise : ce n’est pas l’épaisseur de la couche de sable qui détermine le son, mais bien la grosseur des grains. S’il y a des grains de plusieurs tailles dans la dune, on entend plusieurs notes. En tamisant le sable, pour n’avoir qu’une taille de grains, on obtient alors une seule note.

Référence
Singing-sand avalanches without dunes