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Un dinosaure sorti d’un tiroir…

22 janvier 2013 - Marie-Claude Ouellet

boulo abracadabra
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(Photo : Julius Csotonyi)

C’est la vérité ! On a trouvé des ossements de dinosaures oubliés dans un tiroir du Musée canadien de la nature depuis plus de 50 ans !

Récemment, des spécialistes s’y sont intéressés et ont constaté qu’ils appartenaient à une nouvelle espèce. Nommé Xenoceratops foremostensis, ce dinosaure est un «cousin» du célèbre tricératops.

Cet herbivore mesurait 6 mètres de long et pesait à peu près deux tonnes. Il vivait en Alberta il y a environ 78 millions d’années. C’est le plus ancien dinosaure à cornes découvert au Canada.

D’où vient son nom ?
Le mot Xenoceratops − qui signifie «étrange face cornue» −  fait référence aux 5 cornes qui ornent sa tête (deux au-dessus des yeux, deux sur la large collerette et une petite au bout du museau).

Quant au mot foremostensis, il rappelle le village de Foremost (en Alberta) où les fragments d’os ont été découverts en 1958.