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Un étrange animal marin filmé dans le golfe du Mexique

3 septembre 2014 - Marie-Claude Ouellet

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Cette créature bizarre a été filmée par HERCULES, un véhicule sous-marin téléguidé. Elle nageait près du fond dans le golfe du Mexique. Deux biologistes ont étudié les images et ont finalement reconnu l’animal. Il s’agit d’un siphonophore, un proche parent des méduses, des coraux et des anémones de mer.

Le siphonophore a une drôle d’allure. Il est en fait un « assemblage ». Il est constitué de trois types d’organismes qui cohabitent et forment l’animal. Wow ! À l’avant de l’animal (à gauche sur la photo), on trouve des organismes assurant la nage. À l’arrière, se trouvent des organismes possédant des filaments venimeux qui servent à capturer les proies. Enfin, le siphonophore a des organismes chargés de la reproduction.

HERCULES a été envoyé au fond de l’eau du golfe du Mexique pour vérifier les impacts du terrible déversement de pétrole survenu en avril 2010, à la suite de l’explosion de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon. Cette catastrophe environnementale a causé la mort de milliers de poissons, de tortues, de dauphins et d’oiseaux aquatiques comme les pélicans, les sternes et les hérons.