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Les trains… à toute vapeur !

23 janvier 2015 - Sarah Perreault

boulo persil

La première locomotive à vapeur roulait à 5 km/h. Aujourd’hui, le record de vitesse d’un train sur rail est de 574,8 km/h. Presque aussi rapide qu’un avion !

La locomotive à vapeur

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Jusqu’aux années 1950, les wagons sont tirés par une locomotive fonctionnant à la vapeur. Cette vapeur est produite en chauffant de l’eau avec du charbon brûlant. La vapeur sous pression actionne des pistons. Le mouvement de va-et-vient des pistons est ensuite transmis aux roues… qui tournent.

La locomotive diesel-électrique

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Aujourd’hui, la plupart des trains fonctionnent grâce à des moteurs électriques ou diesel. Au Canada, les trains utilisent les deux : un moteur diesel fait fonctionner une génératrice qui produit du courant électrique. Ce courant alimente ensuite des moteurs électriques placés au niveau des roues. Certains trains de marchandises comptent plus de 150 wagons et font plus de trois kilomètres de long !

Les trains à grande vitesse

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Ces trains, comme le célèbre train français à grande vitesse TGV, fonctionnent à l’électricité. Celle-ci est fournie par des câbles situés au-dessus de la voie. Un bras articulé sur le toit de la locomotive capte le courant. Ce courant fait fonctionner des moteurs électriques reliés aux roues de la locomotive. Un TGV comporte deux locomotives, ou motrices. Celle à l’avant tire le train, celle située à l’arrière le pousse.

 

Découvre d’autres trains encore plus rapides à la page 16 de ton magazine Explotechno.