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Hélène, la grenouille volante

1 février 2013 - Marie-Claude Ouellet

boulo flic
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Photos : Rhacophorus helenae @ Jodi Rowley Australian Museum

Elle peut planer d’arbre en arbre !

À sa grande surprise, la biologiste australienne Jodi Rowley a découvert une nouvelle espèce de grenouille vivant au Vietnam.

Sa particularité : elle plane d’arbre en arbre grâce à ses quatre pattes palmées et à la membrane («peau») présente sur ses bras. Elle échappe ainsi à ses prédateurs vivant sur le sol.

La chercheuse a nommé cette grenouille «Hélène» en l’honneur de sa mère qui l’a encouragée à devenir biologiste.

Les scientifiques connaissaient déjà d’autres grenouilles «volantes» en Asie du Sud-Est, mais, avec sa taille de 9 cm (sans les pattes), cette nouvelle venue est la plus grosse du groupe.

Le nom scientifique de cette grenouille arboricole est Rhacophorus helenae. Elle a été découverte dans une forêt très fréquentée non loin d’une grande ville.

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On voit bien, sur cette photo, ses pattes palmées et la membrane autour de ses membres qui lui permettent de planer.

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Elle n’est pas la seule grenouille volante, mais elle est la plus grosse connue à ce jour.

 

Dans cette vidéo, tu peux voir la technique de l’une de ses « cousines ».