Choisis un thème!

La jungle examinée à la loupe

15 janvier 2013 - Marie-Claude Ouellet

boulo flic

Combien de sortes de bestioles y a-t-il dans une forêt tropicale ? Pour le savoir, des scientifiques les ont comptées !

insectes
(Photo 1 :Juergen Schmidl, photos 2 et 3 : Maurice Leponce)

Une équipe internationale de 102 scientifiques a fouillé une forêt tropicale du Panama* – du sol jusqu’au sommet des arbres – afin de dénombrer les insectes et autres bestioles qui y vivent. Il leur a fallu presque dix ans de travail !

Dans les secteurs étudiés, ils ont trouvé 130 000 arthropodes (insectes, crustacés, araignées, scorpions, etc.) appartenant à 6 000 espèces différentes.

Leur constat : le nombre de bestioles dépend beaucoup de la diversité de la végétation. Chaque espèce de plante abrite une vingtaine d’espèces d’arthropodes. À partir de ces résultats, les chercheurs ont calculé que cette forêt abrite probablement 25 000 espèces d’arthropodes !

Les arthropodes passent souvent inaperçus. Pourtant, ce sont les animaux les plus nombreux de la planète. Imagine : 7 animaux sur 10 sont des arthropodes ! Maintenant qu’on connaît mieux la richesse de cette jungle, il reste à protéger tous ces animaux et ces plantes.

 

insectes2
(Photo 1 : Stephane Bechet, photos 2 et 3 : Maurice Leponce)

Quelques-unes des méthodes utilisées pour recenser les espèces d’arthropodes.

insectes3
(Photo : Maurice Leponce)

 

L’équipe de scientifiques (dont on voit quelques membres ici) travaille maintenant à recenser les bestioles vivant en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Ils seront ainsi en mesure de comparer les résultats obtenus dans deux forêts tropicales.

 

Tu peux voir plus de photos sur ce site !
* Le Panama est un pays d’Amérique centrale.