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COVID-19 : Pourquoi les enfants ont moins de symptômes que les adultes ?

15 avril 2020 - Marie-Hélène Croisetière

boulo roarr

Henry B nous demande: « Pourquoi les enfants ont moins de symptômes de COVID-19 que les adultes? »

Plusieurs scientifiques se posent la même question que toi. Ils n’ont pas encore trouvé la réponse, mais ils cherchent !

Voici quatre hypothèses qu’ils tentent de vérifier :

1. Le système immunitaire des enfants attaquer​ait-t-il plus rapidement le coronavirus?

C’est très possible, selon les scientifiques. Chez l’enfant, le système immunitaire fonctionne différemment. Une de ses caractéristiques est qu’il réagit rapidement quand un nouveau virus se présente. Une réaction rapide au coronavirus semble éviter bien des dommages au corps.

2. Le coronavirus aurait-il de la difficulté à infecter les poumons des enfants?

Les pics à la surface du coronavirus sont comme des « clés ». Or, ces « clés » s’attachent à des « serrures » appelées récepteur ACE2. Chez les enfants, il y a moins de ces « serrures » dans les poumons. Elles fonctionnent aussi différemment. Peut-être que ça empêche le coronavirus d’infecter gravement les poumons des enfants.

3. Les enfants seraient-ils exposés à un virus affaibli?

La plupart des enfants sont infectés par leurs parents, qui ont attrapé le coronavirus ailleurs. En passant par de nombreuses personnes, le coronavirus pourrait avoir perdu de son agressivité. Ça arrive parfois avec ce type de virus, appelés « virus à ARN ».

4. Est-ce simplement parce que les enfants sont en meilleure santé?

Les personnes fragilisées par une maladie souffrent généralement plus gravement du coronavirus. Il y a moins de ces maladies (comme le diabète ou l’hypertension) chez les enfants. Ça pourrait expliquer qu’ils sont moins nombreux à avoir de graves symptômes (aussi, ils ne fument pas et leur corps guérit mieux!).

Peut-être y a-t-il un peu de vrai dans chacune de ces hypothèses? Seul l’avenir nous le dira… grâce aux recherches des scientifiques!

Une chose est certaine, chez l’enfant comme chez l’adulte, les principaux symptômes de la COVID-19 sont la fièvre et la toux.

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