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Les polatouches, ces écureuils planeurs!

29 janvier 2024 - Matthieu Fannière

boulo fakir

On l’appelle écureuil volant. En réalité, le polatouche ne s’envole pas comme un oiseau. Mais c’est un super planeur. Découvre cet animal étonnant.

Le polatouche vit dans les forêts de conifères d’Amérique du Nord, d’Europe et d’Asie.

Grâce à ses vols planés, le polatouche parcourt de longues distances sans se fatiguer. En un seul vol plané, il peut faire plus de 50 mètres!

C’est aussi très pratique pour échapper aux prédateurs comme les hiboux, les lynx, les martres… et les chats!

Anaredif/Shutterstock

Une membrane pour planer

Le polatouche plane grâce à une membrane de peau, appelée le patagium. Elle relie ses pattes avant à ses pattes arrière. Le polatouche étire ses pattes pour tendre son patagium comme la toile d’un parachute.

Une queue pour se diriger

Sa queue aplatie en forme de plume sert de gouvernail. Le polatouche la bouge pour changer de direction. Il peut faire des virages très serrés.

Des yeux pour voir la nuit

Avec ses grands yeux, le polatouche voit très bien dans le noir. C’est un animal nocturne. Il est actif la nuit. Le jour, il dort dans un nid ou dans le creux d’un arbre..

Photo : mihiro_wildlife/Adobe Stock

Coucou les petits!

À la fin du printemps, la femelle donne naissance jusqu’à cinq petits. Ils sont nus, sourds et aveugles. Au bout d’un mois, ils ouvrent les yeux. Et quelques semaines plus tard, ils font leur premier vol plané.

Miam! Miam!

L’été, le polatouche mange des bourgeons, des fruits et de petites grappes de fleurs appelées chatons. Il entrepose de la nourriture dans les arbres. Quand vient l’hiver, il mange ses réserves.

En vidéo

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