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Où se cachent les animaux en hiver

20 novembre 2023 - Marie-Claude Ouellet

boulo persil

L’hiver, c’est bien tranquille dans la forêt. Beaucoup d’oiseaux sont partis au chaud, dans le sud. Mais où sont donc les autres animaux? Découvre où ils se cachent.

Sous terre

Au Québec, en hiver, le sol gèle jusqu’à 1,5 mètre de profondeur. Quand le froid arrive, les crapauds creusent un trou très profond. Jusqu’à l’endroit où la terre ne gèle pas. Leur corps fonctionne alors au ralenti. Et ils n’ont pas besoin de manger!

Les vers de terre et les fourmis descendent aussi plus bas dans le sol. Ils restent enroulés sur eux-mêmes dans leurs tunnels.

Illustration : Dominique Pelletier

Les oeufs à l’abri

Plusieurs insectes meurent à l’automne. Comme les mouches, la majorité des papillons et les mantes religieuses. Avant de mourir, ces insectes pondent des oeufs sous des pierres ou sous l’écorce des arbres. Les oeufs résistent bien au froid. Ils écloront au printemps.

Sous la glace, au fond de l’eau

Des animaux s’abritent au fond des lacs et des rivières. Là où l’eau ne gèle pas. C’est le cas de certaines grenouilles. Elles restent immobiles et ne mangent pas durant des mois.

Pour respirer, elles captent l’oxygène dans l’eau avec leur peau. La tortue serpentine peut survivre environ 5 mois sans oxygène. L’hiver, elle se met à l’abri dans la boue au fond de l’eau.

Se changer en statue

Pour ne pas se transformer en glaçon et mourir, le papillon morio produit un antigel naturel. Cette substance empêche l’eau de son corps de geler. Le morio reste ainsi en vie, caché sous l’écorce d’un arbre. Plusieurs insectes utilisent le même truc. La grenouille des bois produit aussi un antigel. Pendant l’hiver, elle est immobile et ressemble à un popsicle. Mais elle est toujours vivante. Au printemps, elle recommencera à bouger.

Illustration : Dominique Pelletier

Dormir beaucoup

En hiver, certains mammifères dorment plusieurs mois sans se réveiller. On dit qu’ils hibernent. Comme la marmotte. La température de son corps baisse jusqu’à être aussi froide que celle de ton frigo! Et son coeur bat seulement 5 fois par minute au lieu de 80! Pendant l’hiver, la marmotte ne mange pas. Elle survit grâce aux réserves de graisse accumulées dans son corps durant l’été.

Au Québec, peu de mammifères hibernent. Seulement la marmotte commune, la souris sauteuse et certaines chauves-souris.

Dormir un peu

Certains mammifères passent l’hiver endormis, mais pas profondément. On dit qu’ils hivernent. C’est le cas du tamia rayé. Sa température baisse seulement de quelques degrés. Le tamia se réveille environ tous les six jours. Il grignote alors les provisions qu’il a déposées dans son terrier avant l’hiver.

Les ours hivernent aussi. Ils se réveillent de temps en temps. Si l’ours est dérangé, il peut sortir de sa tanière pour voir s’il y a une menace dehors.

Vivre dans le froid

En hiver, certains animaux restent actifs, mais ils s’adaptent au froid. Le pelage du lièvre d’Amérique devient blanc. Cela l’aide à se camoufler sur la neige. Et ses grosses pattes l’empêchent de s’enfoncer.

Les poils du renard roux et du chevreuil deviennent plus épais. Et les oiseaux gonflent leur plumage pour se protéger du froid.

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Une réponse à “Où se cachent les animaux en hiver”

  1. RICHARD dit:

    Tous les animaux dans les forêts ont une place au chaud pour dormir.