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Comment le feuilles des arbres changent-elles de couleur?

20 août 2022 - Matthieu Fannière

boulo abracadabra

Ce mois-ci, Léa-Jeanne, 5 ans, et Gabriel, 8 ans, ont soumis une de leur demande dans la boîte à question des Explorateurs!

Comment les feuilles des arbres changent-elles de couleur?

Illustration : Benoît Laverdière

Au printemps et en été, les feuilles des arbres sont vertes. C’est en raison d’une substance contenue à l’intérieur : la chlorophylle. Cette substance capte l’énergie du Soleil et la transforme en nourriture pour l’arbre*.

Durant ces saisons, les jours sont longs et le soleil, haut dans le ciel, apporte une grande quantité de lumière. Les feuilles accumulent alors beaucoup de  chlorophylle. C’est pour produire beaucoup de sucre, la nourriture de l’arbre.

* Ce phénomène s’appelle la photosynthèse.

Photo: © PIXABAY

En automne, les journées raccourcissent. Avant de se débarrasser de leurs feuilles, les arbres réabsorbent la chlorophylle. Le vert des feuilles disparaît peu à peu. Tu remarques alors qu’elles deviennent jaunes ou orange. Ce sont les couleurs des autres substances contenues dans les feuilles. Jusqu’alors, elles étaient cachées par le vert de la chlorophylle.

Et le rouge ? C’est du sucre. Quand il se dégrade, il change de couleur… C’est le rouge des feuilles de l’érable !

 

Merci à Sergio Rossi, professeur en écologie forestière au Département des sciences fondamentales de l’UQAC.

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