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Les arbres assoiffés font du bruit

22 avril 2013 - Marie-Claude Ouellet

boulo jongleur

Des scientifiques les ont enregistrés ! Ils savent même comment ce bruit est produit. Tu peux l’entendre ici!

Sous terre, les arbres utilisent leurs racines pour puiser l’eau du sol. L’eau monte dans l’arbre grâce à un réseau de petits tuyaux. Ces tuyaux distribuent l’eau dans toutes les parties de l’arbre.

S’il n’y a pas assez d’eau, des bulles d’air se forment dans les tuyaux (c’est ce qui se passe lorsque tu bois avec une paille et qu’il n’y a plus beaucoup de liquide).  En se formant, la bulle d’air fait un bruit. Il est très faible* mais on peut l’entendre avec un microphone.

En laboratoire, des scientifiques ont pu reproduire et enregistrer ce phénomène avec des tranches de bois vivant. Ils ont noté que la moitié des bruits enregistrés correspondait aux bulles d’air.

Ces bulles causent du tort à l’arbre. Elles empêchent l’eau de passer dans les tuyaux. Lorsqu’il y en a trop, l’arbre meurt.

Les chercheurs aimeraient équiper certains arbres de microphones pour détecter à quel moment ils manquent d’eau. Le bruit déclencherait alors un système d’arrosage d’urgence.

Pour entendre l’enregistrement d’un arbre, clique sur ce lien.

L’audionaturaliste Bernie Krause a réalisé cet enregistrement.

* Ce sont des ultrasons, des sons trop aigus pour être perçus par l’oreille humaine. Alors inutile de coller ton oreille sur un arbre pour vérifier s’il a soif !