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Minuscule, le grand iguane à petites cornes

21 octobre 2021 - Marie-Claude Ouellet

boulo jongleur

Malgré son nom, le grand iguane à petites cornes est petit et discret.

Le grand iguane à petites cornes mesure moins de 10 cm. Tu pourrais le tenir sur ton doigt !

Dreamstime

 

Son nom vient des épines sur sa tête et sur son corps. Elles sont molles. Mais ça, ses prédateurs ne le savent pas !

Bien Camouflé

Sa peau grise, tachetée de brun, est un camouflage efficace. Ses prédateurs, comme les serpents, les coyotes et les oiseaux de proie, doivent ouvrir l’oeil pour le trouver.

La femelle est plus grosse que le mâle. Elle mesure environ 7 cm de long, sans la queue. Elle pèse 18 g. Le mâle fait 5 cm et pèse 10 g.

Au printemps, la femelle donne naissance à une douzaine de petits. Contrairement à la plupart des reptiles, cette espèce ne pond pas d’oeufs.

À table !

Quelques fourmis s’approchent de l’iguane… Hop ! Il les attrape avec sa langue collante et les avale. Il en mange parfois jusqu’à 500 par jour. Il aime bien aussi les sauterelles, les araignées et les petits coléoptères.

Illustration : Dominique Pelletier

Pas frileux !

Le grand iguane à petites cornes vit bien, même à 3 °C. C’est rare pour un reptile. La majorité est paralysée par le froid. Le corps des reptiles ne produit pas de chaleur. Alors, ils doivent en trouver dans l’environnement, par exemple en s’installant sur une pierre chauffée par le soleil.

Pour passer l’hiver, cet iguane se creuse un terrier, à 10 cm sous la surface du sol. Il s’y réfugie de septembre jusqu’à la fin d’avril.

Au secours !

Ce lézard vit dans le sud de l’Alberta et de la Saskatchewan, dans l’ouest des États-Unis et au Mexique. Au Canada, c’est une espèce protégée. Dans certains parcs nationaux, on préserve son habitat naturel. Le grand iguane à petites cornes est aussi vulnérable aux changements climatiques.

Découvres le lézard volant et autres espèces bizarres.

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