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Vaccin contre la COVID-19 : la course!

18 septembre 2020 - Marie-Hélène Croisetière

boulo flic

À travers le monde, au moins 130 équipes de scientifiques cherchent un vaccin pour stopper la pandémie de COVID-19. Du jamais vu! Ils espèrent crier « eurêka » d’ici 1 an. Où en sont leurs recherches?

Une course à étapes

On parle souvent de course au vaccin. C’est qu’il n’y a pas un seul vaccin expérimental, mais 130! Chacun agit de manière un peu différente. Lequel sera efficace tout en étant sécuritaire? Pour le savoir, il faut faire des tests. Voilà ce que font plusieurs scientifiques depuis janvier.

Les premiers tests sont réalisés en laboratoire, pour vérifier l’effet du vaccin sur des cellules ou des animaux. On vérifie s’il semble stimuler le système de défense du corps contre les infections, le « système immunitaire ». On s’assure également qu’il n’est pas toxique. Ce sont les tests précliniques. Actuellement, environ 90 vaccins sont à ce stade de recherche.

Si ces tests sont concluants, on passe aux tests cliniques, où on administre le vaccin à quelques personnes (phase 1). Si la réaction est bonne, on le donne à des centaines de volontaires (phase 2), puis à des milliers d’entre eux (phase 3). Actuellement, 31 vaccins sont en phases 1 ou 2. Neuf sont en phase 3. Les résultats de plusieurs tests sont attendus cet automne.

Avec les tests cliniques, on s’assure que le vaccin ne cause pas d’effets secondaires dangereux et qu’il protège vraiment les gens contre la COVID-19.

Enfants combattant des microbes avec une armure et une épée.

En attendant, on se prépare!

Quel vaccin réussira tous les tests? Personne ne le sait pour l’instant! Il faut attendre. Peut-être même que plusieurs d’entre eux seront efficaces! Mais en attendant, on peut se préparer!

C’est ce qu’on fait ici, et partout sur la planète, en construisant par exemple des usines pour le futur vaccin. Oui, oui, des usines! Parce qu’il faudra beaucoup de doses pour vacciner tout le monde sur Terre : des milliards!

Le Canada a aussi conclu des ententes avec quelques compagnies pharmaceutiques. Si leur vaccin expérimental réussit tous les tests et qu’il est approuvé par Santé Canada, ces compagnies devront fournir des doses au Canada.

Savais-tu qu’un vaccin est en développement ici-même, au Canada? Après avoir complété des essais précliniques sur des souris de laboratoire, la compagnie Medicago, de Québec, mène des tests cliniques de phase 1 depuis cet été. La phase 2 pourrait débuter cet automne.

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