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Dans les profondeurs de l’océan

25 septembre 2023 - Catherine Paré

boulo unicycle

Descendons à plus de 1 000 mètres sous la surface des océans. Et découvrons quelques-unes des créatures surprenantes qui vivent dans les abysses!

Dans les profondeurs de l’océan, il nʼy a aucune lumière, la nourriture est rare et il fait environ 4 ° C. Brrrr!

Le point le plus profond se trouve dans l’océan Pacifique, à 10 924 mètres sous l’eau. Même la plus haute montagne du monde n’atteint pas cette taille!

Illustration : Dominique Pelletier

Baudroie abyssale

Sur sa tête, la baudroie abyssale a une tige avec un bout lumineux. Ce poisson s’en sert pour capturer ses proies. Attiré par la lumière, un petit poisson s’approche. Il ne voit pas la grande bouche pleine de dents pointues! La baudroie n’en fait qu’une bouchée.

Beaucoup d’animaux se sont adaptés à la noirceur en produisant ainsi leur propre lumière. On appelle ça la bioluminescence. Ils s’en servent pour communiquer, se cacher des prédateurs, chasser…

Record de profondeur

Au printemps dernier, des scientifiques ont filmé un poisson à des profondeurs jamais vues. C’était un poisson-limace. Il nageait à 8 336 mètres sous la surface de l’océan! Les scientifiques croient que c’est la plus grande profondeur à laquelle un poisson peut vivre.

Le poisson-limace supporte bien la forte pression de l’eau. Dans son corps, une substance empêche la pression de l’écraser.

On gèle, ici!

Le nom de la pieuvre Dumbo vient des deux nageoires sur sa tête. On dirait des oreilles d’éléphant, comme celles de Dumbo, le personnage de Disney! Elle s’en sert pour avancer doucement dans l’eau.

Les tentacules de la pieuvre Dumbo sont reliés par une membrane. On dirait un parapluie. Ça lui permet d’aller plus vite, en cas de danger

Les animaux des profondeurs ont le corps froid. Comme l’eau où ils vivent! Cela ralentit leur digestion et leurs mouvements.

De la neige sous l’eau

Le vampire des abysses est un cousin des pieuvres et des calmars. Il se nourrit de neige marine. Ces flocons tombent depuis la surface. Ils sont faits de plantes et d’animaux en décomposition, de caca, de sable, de poussière…

Le vampire des abysses attrape les flocons grâce à de longs filaments collants. Il porte ensuite les flocons à sa bouche. Malgré son nom effrayant, ce n’est pas un prédateur!

Cheminées hydrothermales

Au fond de l’océan, on trouve des sortes de cheminées d’où sort une eau très chaude. Aussi appelés fumeurs noirs, ces cheminées libèrent une étrange fumée noire ou blanche dans l’océan. Autour de ces sources d’eau chaude, ça grouille de vie!

Merci à Mathieu Cusson, professeur en écologie marine à l’UQAC, et à David Deslauriers, professeur en écologie et physiologie des poissons à l’UQAR.

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